说说你的血管年龄(名医讲堂)

  人有年龄,血管也有年龄,就像树的年轮。血管年龄决定人的健康与寿命。

  人生来就像全新的机器。孩子的血管弹性好,内壁就像缎子一样光滑,没有太多坑坑洼洼、斑斑点点。随着年龄的增长,血管内壁开始出现脂质条纹,就像金属管道里面生的锈。在年龄和各种危险因素(血压、血脂、血糖指标异常)的作用下,这些脂质条纹逐渐生长成为斑块(动脉粥样硬化病变),从而开启了漫长的动脉粥样硬化性疾病的发展过程。如果不加以控制和干预,就会加速斑块的长大增多。

  斑块形成早期还不至于影响血流,但随着斑块增大和斑块内脂质的堆积,血液流动开始受到限制。尤其当人运动时,器官对氧的需求增加,氧气供应却因血管的狭窄而受限,会出现器官缺血的表现,如心绞痛、间歇性跛行等。

  其实,最可怕的不是斑块大小,而是斑块的不稳定。就像馅大皮薄的饺子容易煮破一样,不稳定的软斑块特别容易发生侵蚀和破裂。斑块破裂进而形成血栓,将动脉血管迅速堵塞甚至堵死,血流过不去,器官组织得不到血液和氧气,就会坏死。这种情况无论发生在哪一根动脉上,都会引起相应的症状和疾病,如心肌梗死、脑梗死等,严重者甚至死亡,医学上称之为血管性死亡。

  如果寿命足够长,每个人的血管都会出现动脉粥样硬化病变。不少老年人的血管弹性越来越差,血管腔越来越窄,就像空心的管子变成实心的,有些血管严重钙化,如同钢管一样。生于血管通畅,老于动脉硬化,病于血管狭窄,死于血栓形成,这是大多数人无法逃避的生理现象。

  那么,如何检测血管年龄?

  首先,不用检查任何指标,也能大致推测你的血管年龄。健康的生活方式,乐观向上的心态,良好的人际交往,是血管年轻化最重要的标志。反之,血管则容易老化。因此,临床上先对危险因素进行全面评估,如生活方式(包括饮食、运动、是否吸烟等)和基本检查(包括体重、血压、血脂、血糖等)。重点是通过病史和相关检查,确定是否患有动脉粥样硬化性心血管疾病,如冠心病、脑血管病和外周动脉疾病等。如果都有病了,不管你生理年龄多大,血管都不能算年轻了。

  其次,颈动脉血管超声检查可以检测血管内中膜厚度和是否有斑块,以及评估斑块的大小和范围,是硬斑块(强回声)还是软斑块(低回声)。如果是软斑块,往往提示为易损斑块,容易破裂,需要积极干预。检查颈动脉而不是冠状动脉和脑血管,主要是因为颈动脉非常表浅,超声容易探及和评估。颈动脉其实就是一个窗口,就像调查森林病虫害一样,我们不可能对树木逐棵进行检查,其中某一片树林甚至某棵树上有了虫害,意味着其他树也可能已经有了或者即将发生病虫害。而血管超声检查发现了斑块,并不说明这个斑块一定会脱落导致危险,更重要的意义是,它是全身性动脉粥样硬化的一个指标。

  血管年龄与未来发生心肌梗死、脑梗死和血管性死亡有密切的关系。斑块大小和多少都不是最重要的,是否破裂才最重要。超声心动图即心脏彩超,只能评价心脏的大小、结构和功能,不能用来检测血管内斑块和评估血管年龄。

  总之,生活方式决定血管健康。让血管保持年轻态的最好方法就是,养成健康的生活方式,合理膳食、适量运动、戒烟限酒、心理平衡,努力改变不良的生活习惯。

  (作者为北京大学人民医院心内科主任医师)


  《 人民日报 》( 2022年07月15日 19 版)

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